Cambios en el uso de suelo pueden llevar a la pérdida de poblaciones de mamíferos

En el estudio Influencias de los cambios a largo plazo en la cobertura del suelo en poblaciones de mamíferos: un estudio de caso en México, los académicos del Departamento de Conservación de la Biodiversidad de El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR) Consuelo Lorenzo, Eugenia Sántiz, Jorge Bolaños y Darío Navarrete, demuestran que la pérdida de cobertura vegetal en el Istmo de Tehuantepec, Oaxaca, México, ha provocado el descenso general en la densidad poblacional de la liebre de Tehuantepec (Lepus flavigularis) y el conejo castellano (Sylvilagus floridanus), siendo más drástico en la primera especie; en cambio, permanece estable en sus depredadores carnívoros, la zorra gris (Urocyon cinereoargenteus) y el coyote (Canis latrans).

La liebre de Tehuantepec está considerada en peligro a escala internacional de acuerdo a la lista roja de la Unión Nacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN).

Liebre de Tehuantepec (Lepus flavigularis),
Montecillo Santa Cruz, Oaxaca. Foto: Randall Babb
Coyote (Canis latrans), Montecillo Santa Cruz, Oaxaca. Foto: Randall Babb

Mediante el estudio, publicado el pasado 27 de junio en la Revista Internacional de Conservación Oryx, los autores identificaron los cambios en la cobertura vegetal y uso de suelo en la parte sur del Istmo de Tehuantepec en Oaxaca, México, a través del análisis de imágenes de satélite de 2001 y 2014; y observaron que en respuesta a estos cambios hubo fluctuaciones en la densidad poblacional de especies de mamíferos desde los años 2001 al 2016.

Advirtieron que a lo largo de 16 años los tipos de uso de suelo –zonas quemadas, asentamientos humanos, agricultura estacional– aumentaron su superficie, caso contrario a las coberturas vegetales –sabanas, selva baja caducifolia, vegetación secundaria y pastizales– que disminuyeron.

Incendio, Montecillo Santa Cruz, Oaxaca. Foto: Jorge Bolaños

Indican que las principales causas de los cambios en la cobertura vegetal y el uso de suelo son el crecimiento de la población humana –lo que aumenta la demanda de espacio para la vivienda y la producción de alimentos–, así como una mala gestión agrícola, en particular, respecto a la cría de ganado y la quema no controlada de pastizales para promover nuevo crecimiento de pastos para el ganado.

Cultivo de sandia, Montecillo Santa Cruz, Oaxaca. Foto: Eugenia Santiz

La conclusión del estudio es que el cambio de uso de suelo ha llevado a la reducción, degradación y la fragmentación del hábitat afectando directamente la cobertura de la vegetación, así como la disponibilidad de alimento para animales silvestres.

A partir de sus hallazgos, los académicos recomiendan a las autoridades correspondientes el establecimiento de una reserva ecológica comunal en el área de estudio para implementar estrategias de manejo apropiadas para las comunidades de pastizales y desarrollar un programa de reproducción en semicautiverio para conservar a la liebre de Tehuantepec, la especie más amenazada en la región.


Lorenzo, C., E. C. Sántiz, J. Bolaños-Citalán and D. Navarrete-Gutiérrez. 2017. Influences of long-term changes in land cover on mammal populations: an example from Mexico. Oryx: https://doi.org/10.1017/S0030605317000485

English version. Changes in land use may lead to loss of mammal populations

Changes in land use may lead to loss of mammal populations

In the study Influences of long-term changes in land cover on mammal populations: an example from Mexico, academics from the Department of Biodiversity Conservation of El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR), Consuelo Lorenzo, Eugenia Sántiz, Jorge Bolaños and Darío Navarrete demonstrate that the loss of vegetation cover in the Isthmus of Tehuantepec, Oaxaca, Mexico, has led to a general decrease in the population density of the Tehuantepec jackrabbit (Lepus flavigularis) and the eastern cottontail rabbit (Sylvilagus floridanus), being more drastic in the first species; instead, remains stable in its carnivorous predators, the gray fox (Urocyon cinereoargenteus) and the coyote (Canis latrans).

The Tehuantepec jackrabbit is considered as endangered at international level according to the red list of the International Union for Conservation of Nature and Natural Resources (IUCN).

Tehuantepec jackrabbit (Lepus flavigularis),
Montecillo Santa Cruz, Oaxaca. Photo: Randall Babb
Coyote (Canis latrans), Montecillo Santa Cruz, Oaxaca. Photo: Randall Babb

Through the study, the authors identified changes in the vegetation cover and the land use in the southern part of the Isthmus of Tehuantepec in Oaxaca, Mexico, through the analysis of satellite image of 2001 and 2014; and observed that in response to these changes there were fluctuations in the population density of mammal species from 2001 to 2016.

They warned that over 16 years, the types of land use – burned areas, human settlements, seasonal agriculture – increased its surface area, contrary to the vegetation cover – savannahs, low deciduous forest, secondary vegetation and grasslands – that decreased.

Burned areas, Montecillo Santa Cruz, Oaxaca. Photo: Jorge Bolaños

They indicate that the main causes of changes in vegetation cover and land use are the growth of the human population – which increases the demand for space for housing and food production – as well as a poor agricultural management, particularly in relation to livestock rearing and uncontrolled burning of grasses to promote new growth of grazing pasture for cattle.

Watermelon farming, Montecillo Santa Cruz, Oaxaca. Photo: Eugenia Santiz

The conclusion of the study is that the change in the land use has led to habitat reduction, degradation and fragmentation, directly affecting the vegetation cover as well as the availability of food for wild animals.

Based on their findings, academics recommend to the authorities, the establishment of a communal ecological reserve in the study area to implement appropriate management strategies for grassland communities and to develop a semi-captivity breeding program to preserve the Tehuantepec jackrabbit, the most endangered species in the region.


Lorenzo, C., E. C. Sántiz, J. Bolaños-Citalán and D. Navarrete-Gutiérrez. 2017. Influences of long-term changes in land cover on mammal populations: an example from Mexico.  Oryx: https://doi.org/10.1017/S0030605317000485

Versión en Español. Cambios en el uso suelo pueden llevar a la pérdida de poblaciones de mamíferos

Alarmante, la contaminación de suelos por microplásticos

Nuestros Científicos. Esperanza Huerta es investigadora del ECOSUR y realiza actualmente una estancia de académica en Holanda. La experta se ha especializado en el estudio de lombrices, en las cuales ha encontrado microplásticos. Estas especies son un indicador importante de la salud de los suelos, señala.

Las lombrices de tierra son uno de los indicadores más útiles para medir la salud de un suelo, por eso preocupa el haber identificado recientemente que en el cuerpo de las lombrices de tierra se alojan restos de plásticos, lo cual habla de la gravedad de la contaminación de microplásticos en los suelos de México, explicó a Crónica, desde Holanda, la bióloga mexicana Esperanza Huerta, quien es miembro de El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR-Conacyt) y pionera en el estudio de las lombrices como indicadores de la salud de los suelos en zonas silvestres y en zonas agrícolas.

Ver nota completa:

La Crónica de Hoy. http://www.cronica.com.mx/notas/2016/992606.html