Ecology and Society premia como su mejor artículo 2017: “La Experiencia del Ajedrez Azteca”, producto de ECOSUR

La revista Ecology and Society premió recientemente como su mejor artículo del 2017 a The Azteca Chess experience: learning how to share concepts of ecological complexity with small coffee farmers (La experiencia del Ajedrez Azteca: aprender a compartir conceptos de complejidad ecológica con pequeños productores de café), un texto de la coautoría de Luis García Barrios, investigador del Departamento de Agricultura, Sociedad y Ambiente de El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR); Juana Cruz Morales, investigadora de la Universidad Autónoma de Chapingo (UACh), y John Vandermeer e Ivette Perfecto, investigadores de la Universidad de Michigan.

Ecology and Society es una prestigiada revista de ciencia integradora para la resiliencia y la sostenibilidad, en la que se publican trabajos que entretejen procesos ecológicos, económicos, culturales políticos y sociales que ocurren en los cinco continentes.

El propósito del Ajedrez Azteca es ayudar a los pequeños productores de café en México y otras regiones cafetaleras del mundo a comprender las complejas interacciones entre los insectos y hongos que viven en sus plantas y a entender cómo estas especies pueden ayudar a proporcionar un control natural de plagas. El juego de mesa utiliza piezas que representan escamas, hormigas, mariquitas adultas y larvales, avispas y moscas parasitoides que viven en un arbusto de café de sombra.

Dieciséis años de investigaciones ecológicas realizadas por John Vandermeer, Ivette Perfecto y sus colaboradores y colaboradoras en cafetales del Soconusco han develado en detalle las fascinantes interacciones en cascada entre estos organismos y sus efectos potenciales sobre el control de la devastadora roya del café.

Ajedrez Azteca, diseñado por Luis García Barrios captura de manera estilizada —con sus 39 celdas hexagonales y 23 fichas—  la complejidad de estas interacciones. Si el jugador que personifica a las catarinas captura a todas las escamas, prevalece la roya; si el que personifica a la hormiga y avispa captura a todas las catarinas, la roya es controlada.

En el artículo, los autores informan sobre los resultados del aprendizaje logrado por los productores. En 14 talleres realizados durante 2015 en Chiapas, México, bajo el diseño y  coordinación de Juana Cruz Morales, 117 pequeños cafetaleros (30% mujeres) participaron en exposiciones de historia natural, una representación de una red de multi-especies, el juego de mesa y una serie de pruebas gráficas, así como en otras actividades relacionadas con el análisis de esta red ecológica compleja de ocho especies con potencial para el control autónomo de la epidemia de la roya del café que los afecta.

A partir de este juego de mesa, los pequeños productores logran un acercamiento al conocimiento científico que puede complementar su conocimiento para lograr superar con éxito algunos de los desafíos que surgen de la complejidad ecológica que sucede en sus predios.

Muchos de los agricultores concluyeron —como las investigadoras e investigadores— que el efecto de las interacciones depende del contexto, y que hay cosas factibles que pueden hacer en sus predios, derivadas de lo que aprendieron, para favorecer el control autónomo de plagas.

El diseño de Ajedrez Azteca fue  apoyado por una subvención de la NSF/OPUS 1.144.923 a I. Perfecto: Ecología y Complejidad de la finca de café, y los talleres campesinos por ECOSUR y la UAChapingo.

 

Se puede acceder gratuitamente al artículo en:

https://www.ecologyandsociety.org/vol22/iss2/art37/

Más información:
Luis García Barrios (lgarcia@ecosur.mx)

Centros de Investigación del CONACYT integrarán Consorcio de Investigación en Territorios Cafetaleros (CITCA)

Cerca de 60 personas provenientes del sector social, de la sociedad civil organizada, de Centros Públicos de Investigación (CPIs) del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT) y de dependencias del sector gubernamental relacionadas con el sector cafetalero participaron en el seminario “Las Zonas Cafetaleras de México y las Organizaciones de Pequeños Productores en el Comercio Justo: Aportes del Sistema de Centros Públicos de Investigación del CONACYT”, realizado el 7 y 8 de noviembre, en las instalaciones de la Unidad San Cristóbal de El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR).

En el primer día, representantes de ECOSUR, del Centro de Investigaciones y Asistencia en Tecnología y Desarrollo del Estado de Jalisco (CIATEJ), el Centro de Investigación Científica de Yucatán (CICY), el Instituto de Ecología (INECOL), el Centro de Investigación en Ciencias de Información Geoespacial (Centro Geo) y el Centro de Investigaciones Biológicas del Noroeste S.C. (CIBNOR), pertenecientes al Sistema de Centros Públicos de Investigación del CONACYT, compartieron sus proyectos actuales y prospectivos en torno a la temática del café.

El segundo día de actividades, representantes de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO), de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), del Instituto Nacional de Economía Social (INAES) y de la Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas (CDI) dieron a conocer sus iniciativas, y durante el tercer día los productores participantes fueron protagonistas en un grupo focal.

Como resultado del encuentro, los seis centros públicos de investigación del CONACYT —CIATEJ, CICY, INECOL, Centro Geo, CIBNOR y ECOSUR— acordaron integrar el Consorcio de Investigación en Territorios Cafetaleros (CITCA), que retomará un conjunto de prioridades de investigación planteadas por la Coordinadora Mexicana de pequeños productores de Comercio Justo (CMCJ) y por los productores participantes.

Asimismo, se planteó sugerir al Fideicomiso para el Desarrollo Regional del Sur Sureste (FIDESUR) y a la Comisión para el Desarrollo Integral del Sur Sureste (CONAGO) la integración de propuestas de acción pública para la recuperación y desarrollo de las zonas cafetaleras del sur sureste de México.

Más información:
Cristina Guerrero Jiménez (cguerrero@ecosur.mx)
Directora de Vinculación de ECOSUR

A medida que el clima cambia, México lucha por mantener su industria cafetalera

TAPACHULA, Mexico – Paulino Morales López hace una mueca mientras camina entre el follaje verde profundo de esta montaña tropical que él llama hogar. Sostiene un machete, cortando intermitentemente las plantas y los árboles que obstruyen su trayectoria.

De repente, Morales se detiene en seco. “Ahí está”, dice señalando con la punta de su machete a una planta de café a su izquierda.

En toda la región, el brote de roya causó más de mil millones de dólares en pérdidas de cosechas. Cientos de miles de agricultores fueron despojados de sus medios de subsistencia. Mientras que en 2010, México produjo 4,5 millones (60 kilogramos) de sacos de café, el año pasado ese número fue de sólo 2 millones.

Ahora, los productores y exportadores agrícolas de México se enfrentan a un período de mayor incertidumbre, con el potencial de paralizar las nuevas regulaciones en la era de Trump. Aproximadamente el 40 por ciento de las exportaciones de café de Centroamérica y México están destinadas a Estados Unidos.

“Veo un panorama complicado”, dice el doctor Juan F. Barrera, investigador de El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR), una universidad de Tapachula. “No es fácil.”

La industria cafetera de México ha experimentado altos y bajos en sus más de 200 años de historia, pero el brote de la enfermedad en los últimos años llevó a la industria a un nivel muy bajo, uno que pocos esperaban. En medio del brote de roya, los funcionarios declararon que era la peor crisis jamás alcanzada en la industria cafetera mexicana.

Barrera dice que el brote de roya 2013 sacudió a una industria ya vulnerable y envejecida.

Leer nota completa:

UNIVISION. http://www.univision.com/noticias/planeta/a-medida-que-el-clima-cambia-mexico-lucha-por-mantener-su-industria-cafetalera

Realizan Foro “Hacia la renovación de la cafeticultura” para contribuir al desarrollo sustentable de las zonas cafetaleras

El 17 y 18 de noviembre se realizó el Foro-Café 2016 “Hacia la renovación de la cafeticultura”, en las instalaciones de El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR), en San Cristóbal de Las Casas.

El objetivo de este evento fue generar un espacio de intercambio, reflexión y análisis de las experiencias y conocimientos generados entre productores, investigadores y tomadores de decisiones, para contribuir al desarrollo sustentable de las zonas cafetaleras y asimismo, promover la cooperación.

Durante la inauguración del evento, Mario González Espinosa, director general de ECOSUR, dio la bienvenida a los asistentes e indicó que desde hace 40 años la institución se ha distinguido en el sur sureste de México por tener un firme compromiso en la implementación de proyectos de vanguardia en cuanto a cafeticultura se refiere.

Carlos Ildelfonso Jiménez Trujillo, director general del Instituto de Café de Chiapas (INCAFECH), resaltó la importancia que ha tenido la recuperación del café en México desde que sufrió la afectación más grave por la roya.

“Hace algunos años en México la afectación de la roya había sido de un 60%. En el caso de Chiapas, dos millones 200 mil quintales se produjeron antes de la roya, de ello, un millón de quintales fueron afectados. Reconocemos que nos hemos recuperado; en Chiapas podemos señalar que esa recuperación es del 30%, es decir, en la cosecha 2015-2016 obtuvimos alrededor de un millón 500 mil quintales, en este año estaremos alcanzando un poco más de esta cifra”.

Señaló que esta recuperación se debe al trabajo en conjunto que han realizado diversas instituciones, entre las que destacan INCAFECH, ECOSUR y la Federación Indígena Ecológica de Chiapas (FIECH).

“Hoy México ocupa el doceavo lugar, cuando era el quinto en la producción de café. Estamos seguros que con esta inercia de seguir renovando los cafetales y seguir trabajando con todos los actores, estaremos llegando a la producción que traíamos antes de la roya en Chiapas, que era de dos millones 200 mil quintales y en México de cinco millones de quintales”, explicó.

El programa del Foro-Café 2016 se integró por dos paneles en los que se discutió sobre el futuro de las zonas cafetaleras del en un escenario de 15 años, su situación y sus oportunidades; cuatro conferencias magistrales: “Las familias de las zonas cafetaleras”, “Tendencias y mercados emergentes del café”, “Redes de investigación, Triple hélice” y “La nueva institucionalización del sector cafetalero”; así como por ocho mesas de trabajo con los temas: las familias cafetaleras, el cafetal del futuro, acción colectiva, comunicación y formación de recursos humanos, las empresas sociales en territorios cafetaleros, soberanía alimentaria y diversificación productiva, mercados y calidad, y políticas públicas para zonas cafetaleras.

El evento fue organizado en el marco del 15º aniversario del Grupo de Investigación de ECOSUR en Zonas Cafetaleras (GIEZCA) , coordinado por Obeimar Balente Herrera, técnico académico del Departamento de Agricultura, Sociedad y Ambiente; la Federación Indígena Ecológica de Chiapas (FIECH) y el Instituto del Café de Chiapas (INCAFECH).

Foro-Café

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Jaque a la `roya´ del café en la SNCyT

En el marco de la 23ª Semana Nacional de Ciencia y Tecnología (SNCyT) Cambio Climático: piensa globalmente, actúa localmente, se presentó el Taller Ajedrez Azteca: jaque a la temible `roya´del café mexicano, por Luis García Barrios, investigador del Departamento de Agricultura, Sociedad y Ambiente de El Colegio de la Frontera Sur (ECOSUR) y Juana Cruz Morales, investigadora de la Universidad Autónoma Chapingo (UACh), el 24 y 25 de septiembre en el Zócalo de la Ciudad de México.

Durante dos días, los investigadores impartieron 12 talleres a 250 personas, con el objetivo de mostrar las complejas interacciones ecológicas que contribuyen al control autónomo de la roya, el hongo que está perjudicando el patrimonio de quinientas mil familias productoras del café árabe mexicano.

La producción del café en las montañas tropicales del centro y sur de México enfrenta una crisis ligada al hongo de la roya que ha reducido a la mitad la producción, siendo el cambio climático una de las principales causas de esta epidemia, de ahí la importancia de entender las posibilidades del control ecológico de esta enfermedad para poder actuar de forma local frente al cambio climático global.

García Barrios indicó que una de las estrategias más difíciles pero más robustas para controlar la roya es, precisamente, favorecer el control con los insectos y hongos que viven en el cafetal.

En el Ajedrez Azteca, una de las personas jugadoras moviliza a los insectos que favorecen a la roya y la otra moviliza a los insectos que controlan a los primeros —entre ellos la Hormiga Azteca—, impidiendo que los primeros favorezcan a la roya. Este juego estrátegico fue diseñado por Luis García Barrios con base en investigaciones publicadas tras 16 años de trabajo conducido por Ivette Perfecto, John Vandermeer y Stacy Philpot en los cafetales de Chiapas, zona en la que García Barrios y Cruz Morales han conducido numerosos talleres con campesinos cafetaleros, estudiantes e investigadores con el fin de divulgar este proceso biológico.

García Barrios expresó que las personas que han tenido la oportunidad de jugar han encontrado esta actividad desafiante, divertida y muy didáctica, ya que además enseña procesos complejos difíciles de comprender mediante otros métodos.

Los participantes en la SNCyT también interactuaron a través de otros juegos de mesa educativos como Manantiales de la Sierra, Carga-Palito, Mi Territorio y Río de Vida Campesina, todos ellos producidos por el Laboratorio de Procesos Socioecológicos, que se encarga del diseño y/o programación de juegos de mesa socio-ecológicos para el México rural en crisis, encabezado por Luis García Barrios.

La Semana Nacional de Ciencia y Tecnología se lleva a cabo del 23 al 28 de septiembre con el objetivo de que los asistentes conozcan y apliquen conocimientos científicos, tecnológicos y técnicos para enfrentar y mitigar los efectos del cambio climático desde su entorno local, además de fomentar las vocaciones científico-tecnológicas y mejorar la percepción pública de la ciencia.

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Foto: Centros Conacyt

Ecosur, interventor en el Primer certamen regional del Premio a la “Taza de calidad de café”

Daniel Sánchez Guillén, investigador del Departamento de Agroecología; Jorge Toledo Arreola, director de la Unidad Tapachula y Paulina González Esquinca, asistente de la Unidad Tapachula, fungieron como auditores para dar certeza de transparencia al Primer certamen regional premio a la “Taza de calidad de café”, organizada por el Ayuntamiento de Tapachula, a través del Centro Municipal de Agronegocios.

En el evento realizado el marco de la Feria Internacional Mesoamericana, del 3 al 5 de marzo, seis catadores certificados evaluaron los parámetros de fragancia, sabor, acidez, cuerpo, uniformidad, balance, taza limpia y dulzura de las 59 muestras que fueron entregadas por los participantes, de las cuales 25 fueron de productores locales que participaron en la categoría “Taza de Calidad de Café Tapachula” y 34 provenían de productores de diversos municipios del Soconusco para la categoría “Taza de Calidad del Café Región Soconusco”.

 El ganador para la categoría “Taza de Calidad de Café Tapachula” fue Reynaldo Sánchez Díaz, integrante de la organización “Ejido Sinaí”, proveniente de este municipio, con el tipo de café pergamino cuyas muestras pertenecían a las variedades caturra, árabe y bourbon, producido a una altura de mil 300 metros sobre el nivel del mar.

En la categoría “Taza de Calidad del Café Región Soconusco” resultó ganadora la Sociedad Indígena de la Sierra Madre de Motozintla San Isidro Labrador, representada por Román López Mejía, del municipio de Tuzantán, con el tipo de café oro con una muestra 100% típica, producido a una altura de mil 650 metros sobre el nivel del mar.

A los ganadores se les otorgó la distinción “Orgullo Chiapaneco”, que pretende ser a corto plazo la marca oficial de Tapachula, y será un sello importante para promover productos y servicios de alta calidad de los agroempresarios regionales e impulsar la economía en el sur de México.

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Incide Ecosur en el fortalecimiento de la cafeticultura chiapaneca y nacional

Como parte de los convenios de trabajo entre El Colegio de la Frontera Sur (Ecosur), el Instituto del Café de Chiapas (INCAFECH) y organizaciones de productores de café, como la Federación Indígena Ecológica de Chiapas (FIECH), se llevó a cabo el Foro Estatal de Innovación y Transferencia de Tecnología para el fortalecimiento del Café de Chiapas, el 29 de octubre, en Tuxtla Gutiérrez, Chiapas.

El objetivo de este foro fue generar un documento rector para el diseño, construcción y puesta en marcha del Centro de Innovación y Transferencia de Tecnología sobre la Cafeticultura en Chiapas, proyecto financiado por Fondos Mixtos (FOMIX) del CONACYT y el gobierno del estado de Chiapas.

Asistieron más de 120 personas de instituciones de gobierno, academia y miembros de asociaciones de cafeticultores, quienes participaron con ponencias, presentaciones y mesas de trabajo en torno a la situación actual del sector, su problemática y fortalecimiento a través de la innovación y la transferencia de tecnología.

Ecosur participa de manera sostenida desde hace más de una década en investigación, desarrollo e innovación en la cafeticultura chiapaneca y nacional a través del trabajo multidisciplinario del Grupo de Investigación de Ecosur para las Zonas Cafetaleras (GIEZCA), el cual ha aportado soluciones y oportunidades para control biológico de broca y roya —esta última en fase de prueba con productores—, diversificación productiva, identificación y cuantificación de servicios ambientales, aplicaciones de automatización del proceso de control interno de las organizaciones con sello orgánico, entre otras.

Durante el foro, los integrantes del GIEZCA participaron en las mesas de investigación, calidad, procesamiento y producción. En la mesa de investigación se destacó la necesidad de una afluencia de recursos del gobierno de Chiapas frente a lo que puede aportar la federación, así como el trabajo coordinado entre las instituciones de investigación del estado y el país.

“Siendo el café el principal producto agrícola del estado, se puntualiza la necesidad de que el gobierno estatal establezca una bolsa de recursos que vaya más allá de esta administración, que permita tener recursos continuos para el trabajo en investigación, desarrollo e innovación en la cafeticultura”, indicó finalmente Balente Herrera, coordinador del GIEZCA.