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Eyeless morphotype in the southern stingray (Dasyatis americana): a non-lethal and frequent abnormality from the southern Gulf of Mexico

Periodo de realización: 2016/06/01 al 2016/01/01

Tipo: Artículo científico

Lugar(es) de estudio: Tabasco, México, Chiltepec, Tab., México
Resumen: "Los elasmobranquios son depredadores activos que dependen de un sistema visual bien desarrollado. Los ojos de la raya látigo americana, Dasyatis americana, están adaptados a intensidades de luz variables en zonas costeras. En este estudio se utilizan caracteres morfológicos y métodos moleculares (ADNmt COI) para describir el hallazgo de un morfotipo con ausencia de ojos en la raya D. americana, en un área costera marina tropical. La descripción está basada en seis ejemplares sin ojos colectados a partir de muestreos de flotas de pesca de pequeña escala que operan en el Banco de Campeche al sur del Golfo de México. Mediante comparación de las diferentes características fenotípicas (color, número de dientes, forma de la aleta pélvica y de los espiráculos) entre los morfotipos sin ojos y los morfotipos regulares, se encontraron diferencias contrastantes. Tanto los machos como hembras de los morfotipos sin ojos presentaron órganos reproductivos internos completos y funcionales. Utilizando los resultados obtenidos a través de análisis genéticos provenientes del código de barras genético, se confirma que los individuos sin ojos pertenecen a D. americana. Este es el primer reporte de individuos sin ojos de D. americana o de especies cercanas que son reproductivamente funcionales, y que viven simpátricamente con individuos de D. americana de morfotipo regular en el sur del Golfo de México.Elasmobranchs are active predators that depend on a highly developed visual system. The eyes of the southern stingray, Dasyatis americana, are adapted to a changing light environment in coastal zones. In this study we use morphological characters and molecular methods (mtDNA COI) to describe an eyeless morphotype of D. americana from six individuals collected from commercial small-scale fisheries on the Campeche Bank (southern Gulf of Mexico). Additionally to the eyeless characteristic, both regular (presence of eye) and eyeless (absence of eye) morphotypes have contrasting quantitative values and qualitative features for different phenotypic traits (color, teeth number, pelvic fin and spiracle form). Mature female and male eyeless morphotype had functional internal reproductive structures. Using the bar code gene, we found conclusive evidence that the eyeless morphotype belongs to the species D. americana. This is the first report on reproductively functional eyeless individuals of this species or close relatives elsewhere, which live sympatrically with regular D. americana individuals in the southern Gulf of Mexico."

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